Spectravideo, een bijzonder soort computers

Spectravideo International of SVI was een Amerikaans bedrijf dat zich initieel bezighield met het ontwikkelen van computer games voor de Atari 2600 en de Commodore VIC-20. Later zijn ze ook begonnen met het ontwikkelen van hardware, waaronder eerst een uitbreiding voor de Atari 2500, de Compumate.

Later kwamen de eerste echte computers: de SV-318 en de SV-328.

Ik kom overigens SV en SVI op verschillende plaatsen tegen. De ene keer wordt er SV in de productnummers gebruikt, de andere keer SVI. Ik weet nog niet of er een reden is, die mogelijk te maken heeft met de locatie waar de producten zijn uitgebracht.

De eerste keer dat ik een Spectravideo computer tegenkwam, was toen ik online een collectie te koop zag staan. Ik heb dit al eens geschreven bij mijn artikel over de Osborne 1:

Ik had deze gekocht van een meneer die bij het kopen van een huis daarbij een hele collectie computers erbij kocht. Toen ik dat zag online, belde ik hem meteen op en maakte een afspraak. Toen ik daar aankwam gingen we naar een garage/kelder en daar stond een hele rek met computers. Ik mocht in die tijd zoveel computers uitzoeken als ik wilde voor 50-75 euro per stuk. Dat was niet super goedkoop voor die tijd, maar ik had een mega eind gereden, dus ik moest slim kiezen. Wat ik toen had meegenomen was:

  • Spectravideo SV-328: zat in een nette doos
  • Commodore Pet 2001: ter plekke getest en ging direct kapot
  • Commodore CBM 3032: gewoon meegenomen, deed thuis niks
  • Osborne 1: werkte thuis heel netjes, maar na een tijdje sprong er een condensator

Nu heb ik afgelopen jaar de kans gekregen om deze SVI te verkopen, omdat ik een NOS (=New Old Stock) kon overkopen van iemand op Facebook die er 4 nieuw had liggen. Deze waren van een winkel die opgedoekt was jaren geleden.

Dit is niet mijn foto, maar een van de andere NOS versies die naar een collega verzamelaar is gegaan. De games horen er niet bij.

Ik had in de tussentijd (2012) ook nog een SVI 728 gekocht van een aardige meneer die een deel van zijn MSX collectie wilde wegdoen, maar vooral niet aan handelaren, omdat hijzelf ook vaker de dupe is geweest van handeltjes gunde hij me deze SVI voor ca 30 euro, ook bijna nieuw in doos. Toen we aan de praat waren heeft hij me destijds nog een 4-tal computers tegen spotprijzen verkocht, allemaal in perfecte staat. Bijvoorbeeld de Yamaha MSX met keyboard voor 20 euro. Enfin, we hadden het over Spectravideo computers.

Het bleek dus dat de SVI 328 een verbeterde versie is van de SVI 318, maar beide computers zijn niet compatible met de standaard MSX computer. Spectravideo kreeg dat uiteindelijk wel door, want als er nauwelijks software voor je systeem wordt gemaakt, dan gaat het snel bergafwaarts met je producten. Dus ze hebben de SVI 728 uitgebracht. Dat was de eerste Spectravideo computer die compatibel was met de normale MSX.

Dus, welke Spectravideo computers en accessoires heb ik momenteel:

  • SV-328, NOS
  • SV-328 MKII, zat in de collectie van Ruud en Mario
  • SVI-728, ook in doos, maar niet NOS
  • SV-904 tape drive, 1800 baud, niet compatibel met MSX
  • en nog een joystick van Spectravideo.

Wat wil ik gaan doen met Spectravideo?

Wat ik graag wil gaan doen is ervoor zorgen dat er spellen en programma kunnen worden gedraaid op de SVI-328 die ik heb. Hiervoor heb ik het plan om de tapedrive aan te sluiten, een cassette adapter te kopen en te plaatsen en zo met wav-files programma’s te laden. Er zijn mensen die het is gelukt, maar nog niet heel veel succes hebben gehad. Dus dat wordt een projectje waar ik mij nog mee ga bezighouden.

Spectravideo.org

Vroeger was er een website, die helaas is opgedoekt in 2016. Deze ging vooral over de spectravideo. Ik heb voorheen wel gegevens van die website opgeslagen, maar lang niet alles. Ik wil graag wat ik ervan nog heb hieronder plaatsen. Wellicht dat het helpt om antwoorden te vinden op vragen die je zou kunnen hebben. De informatie -hoewel deze verdwenen is- behoort toe aan de originele eigenaar. Ik preserveer het slechts.

Spectravideo hardware

This is a list of Hardware for SVI-328/318, if you have any additions or suggestions to this list, please e-mail me.

Computers
SVI-256 PC Compatible
SVI-318 The first Spectravideo computer, rubberkeys and integrated joystick for cursor movement
SVI-328 This is a great computer with a lot of expansion capatabilites. It’s the same computer as the SVI-318, just keyboard an the memory is different.
SVI-640 PC Compatible
SVI-728 The first MSX computer from Spectravideo. The characteristics are the same as the SVI-328.
SVI-738 A portable MSX with many features
SVI-838 PC Compatible with MSX2 graphics and sound
Peripherals for Spectravideo 328 and 318
SV-101 Quickshot I, joystick
SV-102 Quickshot II, joystick
SV-103 Quickshot III, joystick (coleco compatible)
SV-104 Game keypad
SV-105 Sensor touch Graphic Tablet
SV-107 Quickshot VII, joycard
SV-109 Quickshot IX, joyball
SV-111 Quickshot II Turbo, joystick
SV-201 Power supply
SV-202 Transformator for SV-601
SV-205A Centronics interface cabel
SV-601 Super Expander (7 slots)
SV-602 Mini Expander (1 slot)
SV-603 Coleco game adapter
SV-605A Super Expander (4 slots, two 160KB 5.25″ single-sided, 40 tracks, centronics)
SV-605B Super Expander (4 slots, two 320KB 5.25″ double-sided, 40 tracks, centronics)
SV-605C Super Expander (4 slots, 10MB harddrive, 5.25″ DS 40 tracks, centronics). This expander can also be used as server for the Spectravideo network.
SV-606 MSX game adapter
SV-701 Internal Modem 75/1200
SV-801 Floppy Controller cartridge
SV-802 Centronics interface
SV-803 16KB RAM cartridge
SV-805 RS-232C Interface cartridge
SV-806 80-Column Display cartridge
SV-807 64KB RAM cartridge
SV-820 I/O interface
SV-827 Internal Modem for Datavision 75/1200
SV-901 Dot Matrix Printer
SV-902 External floppy drive (5.25″, single-sided, 40 tracks)
SV-903 Data Cassette (1800 bps, stereo, microphone)
SV-904 Data Cassette (1800 bps, mono)
SV-905 Diskdrive for SV-605 (5.25″, single-sided, 40 tracks)
SV-912 External floppy drive (320KB 5.25″, single-sided, 80 tracks)
Peripherals for Spectravideo 728 and 738
SVI-102M Quickshot II MSX Joystick.
SVI-105M Sensor touch Graphic Tablet
SVI-107M Quickshot VII MSX, joycard
SVI-109M Quickshot IX MSX, joyball
SVI-2000C Cartridge for controlling the SVI-2000 Robotarm
SVI-609 LAN adapter
SVI-707 External Diskdrive (5.25″, double sided, double density, 40 tracls)
SVI-709 Network card, for the Spectravideo network.
SVI-727 80 columns interface
SVI-747 64KB RAM extension
SVI-757 RS-232 Interface
SVI-767 Data Cassette
SVI-787 External Diskdrive (3.5″, single-sided, double density, 80 tracks)
SVI-808 Modem
Peripherals for Spectravideo 838
SVI-??? Quickshot X, joystick (IBM compatible)
SVI-109P Quickshot IX, joyball (IBM compatible)
SVI-811 MSX1 Game adapter compatible with most MSX1 game-cartridges. The adapter feeds of the SV838 and uses standard MSX joysticks (in stead of the analog PC-Gameport).
SVI-812 Multifunctioncard (384KB RAM, RS-232C, Battery powered clock)
SVI-813 Cooling fan, to prevent from overheating ofcourse.
SVI-814P PAL RF Adapter, allows connection to a Color TV or composite Color Monitor.
SVI-815 Monitor Cable, a D15 to 21-pin cable to connect to a RGB-monitor.
SVI-816 Monitor Cable, a D15 to 8-pin cable to connect to a digital/analog RGB-monitor.
Other Peripherals from Spectravideo
STUDIO 4 Toy electronic appartus for mixing and reproducing sound
SV-010 CompuMate, Computer expansion for Atari VCS 2600
SV-2000B Robot arm piloted by the MSX with ROGO language.
SVI-1000 Economizer

SVI emulators

Spectravideo SVI-318 and SVI-328
There are only two emulators, to my knowledge, for these computers.  The emulators are called MESS and the SVI Emulator.

SVI Emulator
This one is for PC and runs under DOS, it is called the “SVI Emulator” and was written by Jimmy Mardell. Even though the emulator is written for DOS it will run just fine under Windows 95, 98 or ME. It will even run under Windows NT 4, 2000 or XP without the sound support. The emulator lacks some sound support so you must have a soundcard that is 100% compatible with SoundBlaster to get the sound working. Note that you can disable the sound support if it gives you any problems.

The graphics support is great, and it can be displayed in two different video modes. One of the video modes will give you a correct aspect ratio, and can be used if your graphic card supports it and your computer is fast enough.
The hardware support is also great, and supports most of the Spectravideo hardware. Some of the support is:

  • Processor (CPU: Zilog Z80)
  • Graphics and Text (VDP: Texas Instruments TMS9929A)
  • Sound support (PSG: General Instruments AY-3-8910)
  • Cartridge port, using ROM image files
  • Cassette support, using cassette image files
  • Joystick port 1 and 2 are emulated through keyboard
  • Memory, ranging from 16KB to 144KB
  • Disk support, using disk image files
  • Printer support

Some of the hardware support that hopefully will be implemented in the future are:

  • 80 column card
  • RS-232C serial interface

download (ik heb deze weten te downloaden en host het hier)

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your e-mail address will not be published. Required fields are marked *

Web Analytics